Publicado en General, Geografía

La desigualdad en el mundo, ¿tiene solución?.

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Según  datos del World Wealth and Income Database (WID.world), la desigualdad no ha parado de crecer en los últimos cuarenta años en casi todos los países del mundo. Esa es la afirmación esencial del recientemente aparecido “Informe sobre la desigualdad global, 2018” (resumen ejecutivo en español). El wid.world es un proyecto internacional que tiene como objetivo fundamental “proporcionar acceso libre y conveniente a la más extensa base de datos sobre la evolución histórica de la distribución del ingreso y la riqueza a nivel mundial”. Esta base de datos sobre desigualdad en el mundo está integrada y mantenida por el World Inequality Lab que tiene como objetivo promover la investigación sobre la dinámica global de la desigualdad. Está integrado por cien investigadores de todo el mundo dirigidos por los economistas  Thomas Piketty (Ecole d’économie de Paris/Paris School of Economics), Facundo Alvarado (Paris School of Economics, Oxford University y CONICET), Lucas Chancel (Paris School of Economics), Emmanuel Saez (Univesity of California) y Gabriel Zucman (University of California).

Investigar sobre la desigualdades económicas no es una tarea fácil: generalmente o no se publican datos, o si se hacen son incompletos y subestiman los tramos altos de la riqueza e ingresos. Por eso esta iniciativa es verdaderamente interesante ya que su metodología es innovadora, incorpora fuentes diversas de información tales como las Cuentas Nacionales de Ingreso y Riqueza (incluyendo estimaciones de riqueza offshore), encuestas de hogares de ingreso y riqueza, datos fiscales provenientes de registros tributarios sobre impuestos a los ingresos, herencia y riqueza, así como “listas de ricos”.

En el Informe se muestra que la desigualdad se ha incrementado en prácticamente todas las regiones del mundo y en casi todos los países, en las últimas décadas, aunque a distintas velocidades. Es relativamente más baja en Europa y alcanza su máximo en Medio Oriente, tal y como se puede apreciarse en la siguiente figura:

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El hecho de que los niveles de desigualdad sean tan diferentes entre países, incluso entre aquellos con niveles similares de desarrollo, muestra, según el Informe, la importancia de las políticas e instituciones nacionales para influir en la evolución de la desigualdad. Efectivamente, desde 1980, la desigualdad de ingresos se ha incrementado rápidamente en NorteAmérica, China, India y Rusia, mientras que ha crecido moderadamente en Europa. Esto supone, para los autores, el fin del régimen igualitario de post-guerra, que tomó distintas formas en estas regiones. En áreas como el Medio Oriente, África Subsahariana y Brasil, la desigualdad de ingresos ha permanecido relativamente estable aunque en niveles extremadamente altos, al no haber experimentado el régimen igualitario de post-guerra. Estas regiones representan la “frontera de la desigualdad”.

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En el Informe se constata, igualmente, la creciente concentración de la riqueza en manos de unos pocos. Así se determina que la participación del 1% de mayores ingresos a escala global experimentó un crecimiento de 16% a 22% entre 1980 y 2000, para luego reducirse moderadamente a 20% en tanto que la riqueza acumulada por el 50% de menores ingresos se estancó en torno al 9%. La distribución por  percentiles describe lo que se denomina una “curva de elefante”.

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Otro de los aspectos novedosos que se señalan en este Informe es que la concentración de la riqueza se ha visto favorecida por la combinación de privatizaciones a gran escala con el incremento de la desigualdad de ingresos. El incremento de la desigualdad de patrimonios ha sido extremo en Rusia y Estados Unidos, y más moderado en Europa. Se señala que en los países ricos la desigualdad de riqueza no ha recuperado todavía los niveles extremos de comienzos del siglo XX.

Entre las conclusiones a las que llega el Informe está que, si no cambian las condiciones actuales, la clase media seguirá perdiendo riqueza en términos absolutos y relativos, tal y como muestra el siguiente gráfico:

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Ahora bien, si las condiciones cambian acercándose al modelo europeo, las desigualdades económicas pueden reducirse. Esto pasa por cambiar las políticas impositivas nacionales y globales y, en muchos países, por revisarse las políticas educativas, salariales y de toma de decisiones en la dirección de las empresas. Igualmente, se aboga por que los gobiernos incrementen las inversiones en educación, sanidad y política medioambiental. Aquí está realmente la cuestión clave: todo depende de la voluntad política para resolver este problema tan dramático.

En el caso español, podemos apreciar  un fuerte crecimiento de la riqueza personal en las últimas décadas, pasando de representar el 380% del PIB en 1984 a suponer el 650% en 2014, si bien en 2007, justo antes de la crisis, llegó al 803.24%.

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Según los autores del Informe sobre España (Clara Martínez-Toledano, Facundo Alvaredo, Miguel Artola y Luis Estévez), el aumento del patrimonio de los españoles ha sido principalmente consecuencia del “boom inmobiliario” que elevó de forma exponencial el valor de la vivienda. La capacidad de adaptación de los más ricos a la crisis sería una de las causas de la menor incidencia que ésta ha tenido en este tramo de la sociedad española.

Sin duda es un informe muy interesante y del que podemos extraer numerosas ideas para trabajar en clase. En la página del proyecto se pueden extraer los datos desagregados por países y la distribución por riqueza e ingreso, con lo que podemos realizar un trabajo de investigación, comparación y análisis de datos con nuestros alumnos/as de Geografía de 3º de ESO. muy interesante para trabajar el tema de las desigualdades a nivel global, regional o por países concretos. Un tema fundamental para conocer la realidad del mundo en el que nos movemos y se  mueve nuestro alumnado.

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Publicado en General, Geografía, Historia

La Rusia contemporánea por Carlos Taibo.

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La 3ª sesión de las Jornadas de Historia del CEP de Córdoba  “A cien años de la Revolución rusa” contó con la presencia del profesor Carlos Taibo Arias,  profesor titular de Ciencia Política y de la Administración en la Universidad Autónoma de Madrid, quien impartió una conferencia titulada “La Rusia contemporánea” en la que describió, de forma magistral, la situación actual del país más grande del mundo. En dicha conferencia nos habló de diversos aspectos fundamentales para entender la complejidad de ese gran país como el problema territorial en la Federación Rusa, la política exterior rusa, con conflictos de marcada actualidad como Ucrania, Siria, los principios del sistema ruso y el poder de las grandes corporaciones rusas, las bases económicas y sociales, las fuerzas armadas rusas,  etc. Remarcó algunas ideas como la hostilidad de los medios informativos occidentales hacia Putín (por su falta de respeto a los derechos humanos, el apoyo a los oligarcas rusos, política expansionista hacia Crimea o Ucrania) pero, al mismo tiempo, alaban su decidida fortaleza (más aparente que real) para llevar a cabo su programa político. Igualmente, trata el espinoso tema de los oligarcas rusos (¿dominadores efectivos de la economía y política rusas?). Sobre la economía rusa hizo un interesante análisis sobre su evolución desde la caída de la Unión Soviética con la consiguiente crisis, los años del capitalismo salvaje, la recuperación del período 2000-2008 y la situación actual lastrada por la caída de los precios del petróleo y la crisis ucraniana.

La claridad y profundidad de sus argumentos nos sirvieron para conocer una realidad sumamente compleja y con multitud de aristas, un  país que aparenta más poder del que realmente  posee y que ni mucho menos puede identificarse con un patrón de eficacia política, económica y social.

A continuación añadimos el vídeo de su conferencia (por problemas técnicos no se ha podido incluir el final de la misma).

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Índice de paz global 2017.

La página esglobal.es nos da noticia de un  mapa interactivo en el que se nos presenta el denominado Índice de paz global 2017. Este índice analiza 163 Estados que representan el 99,7% de la población mundial, a través de 23 indicadores tanto cuantitativos como cualitativos. Según se precisa, este Índice mide la paz global teniendo en cuenta tres grandes áreas: el grado de seguridad en la sociedad, el alcance de conflictos domésticos o internacionales y el grado de militarización.

Tal y como se deduce de este índice,  el nivel global de paz se ha deteriorado un 2,14%, con 80 países que han mejorado y 83 que han empeorado. Las causas de este deterioro se pueden encontrar en los conflictos en Oriente Medio,  el incremento del terrorismo y el flujo de refugiados.

A parte de las muertes que provocan estos conflictos, el índice nos marca el fuerte impacto económico que tiene la violencia: en 2016 fue de 14,3 billones de dólares, esto es, el equivalente al 12,6% del PIB o lo que es lo mismo, 1.953 dólares por persona. Los países donde ha habido un coste mayor de la violencia en porcentajes con su PIB son Siria, Irak y Afganistán, con un 67%, 58% y 52% respectivamente.

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La aplicación nos permite trabajar las diferentes variables y obtener mapas de dichas variables. La interface del mapa está en castellano. Trabajar los motivos de los conflictos, los países más afectados, las causas de esas diferencias, las consecuencias, etc. puede ser muy útil para analizar el comportamiento político tanto de países como de regiones de la Tierra y, con ello, dotar al alumnado de una visión geográfica más amplia y completa de la situación del mundo actual.

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El documento  (en inglés) completo lo podemos descargar desde este enlace.

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¿Por qué la Geografía debería importar más que nunca?

 

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Hace unos días leía un artículo del periodista inglés Tim Marshall titulado La clave está en el mapa” (Diario El País, 20/V/2017). El artículo comenzaba con esta frase:

Existen muchos factores que influyen de manera decisiva en las decisiones que toman los dirigentes de cada país. Y el factor más olvidado es la geografía. Tratar de entender los conflictos sin un mapa y una explicación geográfica es casi imposible.

Efectivamente, la Geografía, ciencia madre, ha sido olvidada y, tal y como demuestra en este mismo trabajo la influencia de la misma es crucial para entender los conflictos actuales. Es preciso comprender el mundo tal y como es, no como nos gustaría que fuese, y para ello, el mapa es la herramienta esencial, al igual que conocer la historia o estudiar los datos estadísticos. Este mismo autor escribió un libro hace un par de años verdaderamente impactante: “Prisoners of Geography’, recientemente traducido al español, en el que a través de 10 mapas explica las características fundamentales de la Geopolítica reciente. Para este autor, la Geografía siempre ha condicionado al Hombre, su desarrollo, su política, sus guerras, la vida en general. Hoy, muchos de estos condicionantes han sido solventados por la tecnología, sin duda, pero aún son muy importantes para explicar algunas de las realidades que vivimos en este mundo tan convulso. Para él, la Geografía, o más concretamente, la geopolítica, cobra una gran importancia en la actualidad como factor decisivo para explicar dichas realidades y no sólo las físicas, sino también las humanas, desde la política interior de los países a la economía, la sociedad, el lenguaje o la religión. Esta afirmación constituye, por cierto, uno de los factores por los que la Geopolítica no es del agrado de muchos científicos: niegan que la Geografía pueda condicionar el desarrollo de la vida humana dado que la tecnología es capaz de solucionar muchos de estos condicionantes. pero, tal y como indica el propio autor del articulo citando al especialista en geopolítica Nicholas Spykman, “la geografía no discute; se limita a ser”.

Estemos de acuerdo o no con este autor, lo cierto es que la Geografía no ocupa el lugar que debería en el concierto de las ciencias y, muchos menos, entre las disciplinas escolares. Y, personalmente, creo que la Geografía debería importar hoy más que nunca y tener mucho más peso específico entre las disciplinas escolares.

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Efectivamente, nuestros alumnos necesitan saber mucha más geografía física pero sobre todo humana como forma de conocer mejor el mundo que les rodea, lo que ocurre en él y por qué. Están creciendo en un mundo globalizado y mucho más complejo de lo que era tan sólo unos años antes y solamente la Geografía puede hacerles comprender parte de esa complejidad. No deberíamos limitarnos a impartir esa Geografía tradicional, pensada para otros momentos y con temarios, en parte, obsoletos. Al alumno le debemos dar las claves para interpretar ese nuevo mundo en el que se inserta, centrarnos en aspectos como la geopolítica, la crisis ecológica, la geografía cultural, aspectos que están viviendo y padeciendo a diario: qué pasa en Siria, por qué existe el terrorismo yijadista, quien está detrás del ataque cibernético, por que se produjo el Brexit, qué pasa con Cataluña, los refugiados políticos y ambientales, …. El mundo cambia a una velocidad de vértigo y la Geografía debería adaptarse a ese ritmo si no quiere quedar como una asignatura más, tediosa y, en ocasiones, poco útil. Y eso depende, sin duda, del profesorado que la imparte.

Publicado en General, Geografía

Mapa mundial de los conflictos en tiempo real.

El número de conflictos no ha parado de aumentar en los últimos años afectando a todos los continentes: Ucrania, Siria, Turquía, Yemen, Sudán del Sur, Corea, Afganistán, Irak, Venezuela, etc.  La cuestión es que las previsiones no van a mejor y las amenazas a la paz global aumentan igualmente. Para aquellos/as que quieran seguir en directo el desarrollo de todos estos conflictos, pueden utilizar una interesante aplicación:  LiveUAMap.com. Esta aplicación, desarrollada en Ucrania, nos permite seguir todos los conflictos existentes en la actualidad en tiempo real a través de un agregador de noticias vía twitter. La aplicación clasifica los conflictos por su origen mediante colores, lo que facilita una cierta comprensión de estos conflictos, si bien esta clasificación es muy peculiar:

  • El rojo representa Rusia, Irán, China, Siria, todas las fuerzas respaldadas por ellos, grupos de extrema derecha y de extrema izquierda, fuerzas antiemigrantes, etc..
  • El azul corresponde con las Fuerzas de la OTAN, la Liga de los países árabes, fuerzas democráticas.
  • El verde son lo diferentes grupos promigraciones, ONG’s, etc.
  • El negro o gris oscuro a los terroristas.
  • El azul oscuro, Turquía.
  • El gris claro corresponde con fenómenos naturales o que no están alineado con ningún sector.

Además, se incluyen algunos imoticones que aclaran más el tipo de conflicto al que se refiere la noticia.  Incluye también una línea del tiempo desde el 2015 con lo que se pueden seguir los diferentes conflictos minuciosamente, día a día.

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Una herramienta de gran interés geográfico.