Publicado en Geografía

¿Quién necesita Geografía?

No suelen ser habituales los artículos sobre Geografía en la prensa cotidiana. En este artículo firmado por Walter Laqueur en La Vanguardia (14/XI/2015), su autor, miembro del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, se pregunta por qué existen tan poco interés por la Geografía en EE.UU. cuando es un término de moda actualmente sobre todo  la Geopolítica. Como indica el autor, “Con más conocimiento de Geografía humana y política, Estados Unidos hubiera evitado costosos errores en Oriente Medio, y la señora Merkel tendría menos problemas de los que hoy tiene“. Interesante aportación necesaria para reactivar el interés por una ciencia que puede aportar mucho en la actualidad.

Fuente: Geoperspectivas.

Publicado en General, Geografía

Los conflictos por el agua. Etiopia, Egipto y el Nilo.

El pasado día 22 de marzo celebrábamos el Día Mundial del Agua que, como indicamos, este año se dedicaba a esa estrecha relación entre Agua y Energía. Pues bien, en estos días no paro de leer noticias acerca del megaproyecto presentado por Etiopia de la construcción de la presa del Gran Renacimiento sobre el Nilo Azul, un proyecto de unos 3.700 millones de euros y que generará 5.000 megavatios de electricidad, lo que cubriría las necesidades de electricidad del país y lo convertiría, además, en exportador de energía. Las obras están previstas que finalicen en 2016.

Como cabría esperar, el proyecto ha levantado una extraordinaria polémica entre sus vecinos, Sudán y Egipto, sobre todo. No hay acuerdos entre estos países. Los únicos acuerdos internacionales que existen en torno al uso y aprovechamiento de las aguas del Nilo datan de 1924 y 1959, establecidos por el Reino Unido y que, claramente, favorecían los derechos de sus dos antiguas posesiones, Egipto y Sudán. En 1999  se creó la denominada Iniciativa de la Cuenca del Nilo (Nile Basin Iniciative), una organización intergubernamental, que integra a todos los países  que forman la cuenca del Nilo y cuyos objetivos son gestionar equitativa y sosteniblemente el desarrollo de los recursos hídricos con el fin de garantizar la seguridad y paz entre los Estados; garantizar la cooperación entre los países ribereños; promover la integración económica; asegurarse de la ejecución de los proyectos hasta su finalización. A pesar de los esfuerzos realizados, de numerosas reuniones y conferencias internacionales, la organización no ha conseguido establecer un tratado definitivo sobre el uso y los derechos de las aguas del Nilo, principalmente, por la oposición de Egipto y Sudán (perderían los derechos que adquirieron en el tratado de 1959).

Pero, además del conflicto económico y político, tenemos que considerar los impactos medioambientales que este proyecto (y los que le pueden suceder hasta un total de 4) pueden ocasionar. El conflicto está servido: Egipto ve peligrar su principal fuente de ingresos (agricultura, energía, transporte y turismo), Sudán se muestra receloso y Etiopia dice que su proyecto no perjudica a sus países vecinos.  Sin embargo, como indicaba Peter H. Gleick  en el artículo “Amarga Agua Dulce: Los conflictos por recursos hídricos” (Revista Ecología Política, Nº 8 (1995) p. 87):

El agua y los sistemas de abastecimiento que son compartidos han estado en la raíz, y han sido medio y causa de guerras. El acceso a suministros de agua compartidos ha llegado a ser interrumpido por razones políticas y militares. Los sistemas de suministro han sido utilizados como instrumento y objetivos bélicos. Las fuentes de provisión han formado parte de las metas del expansionismo militar. Y la desigualdad en el uso del recurso ha sido fuente de fricciones y tensiones internacionales.

Los conflictos entre países por la posesión de tan preciado y escaso recurso son, como añade este autor, más intensos cuando afectan a países en vías de desarrollo, por que atañen a cuestiones cruciales para la supervivencia y son difíciles de suplir o complementar. Todos los países implicados tienen graves problemas de acceso al agua, por lo que el problema puede ir agudizándose conforme Etiopia reduzca los aportes del Nilo Azul al Nilo con la consiguiente merma en los recursos para sus vecinos. Pero, es más, el cambio climático puede aportar otro factor de tensión al conflicto: la reducción de las precipitaciones está causando, también, una disminución de los caudales de los ríos de la región. Finalmente, están los intereses de otras potencias no presentes en el área directamente. Numerosos intereses (muchos de ellos ocultos) pueden desembocar en un incremento de la tensión en la cuenca del Nilo. Las posturas son, a fecha de hoy, irreconciliables. ¿Todo esto puede desembocar en una guerra entre estos países?

Desde el punto de vista didáctico, tenemos un magnífico tema para ser tratado en clase, un proyecto de trabajo con grandes posibilidades, tanto por su perspectiva histórica como geográfica: agua, conflictos por los recursos, subdesarrollo, colonización-descolonización-neocolonización, etc. Muchos frentes que podemos considerar. Toda una propuesta.

Más información:

Y un vídeo de gran interés que resume todo esta polémica.

Publicado en General, Geografía

Mapas que explican el mundo (2ª parte).

Recientemente, en The Washington Post  aparecía un articulo firmado por el periodista especializado en asuntos internacionales, Max Fisher, titulado “40 more maps that explain the world“, en el que se realizaba una recopilación de 40 mapas que explicaban el mundo en 2013, desde otras perspectivas no habituales y que venía a completar otra recopilación, también con otros 40 mapas realizada anteriormente y de la que ya dimos cuenta en este blog.

Bien. En esta nueva selección, el autor introduce mapas a escala global, sobre temas históricos, como la evolución humana, los descubrimientos geográficos, las rutas comerciales en la Edad Moderna, la esclavitud, etc., de carácter económico, crecimiento de las economías mundiales, la globalización,.., sociales, como el interesantísmo y muy geopolítico mapa de los muros o vallas que existen en el mundo, como la de Melilla o Gaza, la distribución de los premiso Nobel, etc.

Es una colección de lo más interesante que podemos utilizar y sacarle un gran rendimiento.

A continuación mostramos algunos ejemplos.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Publicado en Geografía

La venganza de la Geografía.

Acabo de subir a scoop.it una presentación del profesor Juan Antonio García Gonzaléz de la Universidad de Castilla- La Mancha sobre la importancia de aprender Geografía. El profesor García es autor de un interesante blog sobre Geografía, “Geografiando en las nubes” en el que realiza interesantes aportaciones sobre la Geografía y su enseñanza. En esta presentación trata de justificar la importancia de esta disciplina, que, según él, está infravalorada, a pesar de su importancia histórica, los útiles conocimientos que aporta, las destrezas mentales e instrumentales que aporta, los valores que desarrolla en el estudiante, etc. Es un buen intento para presentar a sus alumnos del Máster de Secundaria una materia difícil de situar en el panorama educativo actual y dada la manera en la que se enseña. Esta es la presentación

Sin embargo, el profesor García no incluye en su alegato a favor de la Geografía uno de los usos más importantes de esta materia, su valor como arma para la guerra, como saber estratégico. Efectivamente, ya en 1976 el ilustre profesor Yves Lacoste la había descrito en su libro “La Geografía, un arma para la guerra”. En esta obra Lacoste distinguía tres tipos de “Geografías”: la geografía escolar y universitaria, la geografía espectáculo y la geografía como instrumento del poder. Las dos primeras no eran sino una escusa para la tercera, su verdadera utilidad, al servicio de los estados mayores, un saber estratégico. Como indicaba el título del primer capítulo del libro, las dos primeras Geografías son sólo una cortina de humo para reclamar, en el último, un “saber pensar el espacio para saber organizarse en él para saber combatir en él“. Más actualidad que esto, difícilmente lo vamos a encontrar. No estaría mal que, de vez en cuando, nos demos una vuelta por el maestro para repensar (perdón por la palabra) el tipo de Geografía que estamos enseñando.

Esta perspectiva geopolítica que, rara vez, mostramos en nuestras clases, podemos verla, en su versión determinista y pragmática en  el libro de Robert D.  Kaplan La venganza de la Geografía“(RBA, 2013). Este autor proporciona una visión de un mundo más dividido que conectado, en el que el mapa, la Geografía condiciona el desarrollo de las naciones.  Se puede leer una interesante reflexión sobre este libro en el blog de  Anaclet Pons Clionauta: Blog de Historia.

Quizás la parte más interesante del libro es la segunda en la que analiza el mapa de principios del siglo XXI, las grandes regiones geopolíticas el mundo, Rusia,China, India, Irán. De su análisis me gustaría destacar la previsión que realiza del giro de Europa hacia el Sur rompiendo la estructura de poder actual que gira en torno al que fue el viejo Imperio de Carlomagno e integrando, en una nueva edición del eje mediterráneo, a los países del Norte de África. Con ello, la frontera sur de Europa ya no será el Mediterráneo, sino el Sahara. Complicado de ver, tal y como están las cosas, pero muy atinado el análisis que realiza de la posición de Alemania en esta Unión Europea más dividida que nunca o el papel crucial de la crisis de Grecia. En definitiva, se trata de un interesante tratado que, aunque no coincidamos en bastantes de sus apreciaciones, si nos da una visión muy útil de lo que el análisis geográfico puede suponer. La cuestión debería ser cómo podemos aplicar este análisis al aula, actualizando unos temarios que forman parte más de esa Geografía-espectáculo que de lo que debería ser su verdadera utilidad.

 

Publicado en General, Geografía, Recursos

Mapa interactivo de los movimientos separatistas en África.


En unos momentos difíciles en los que en España se habla de separatismos, derechos de autodeterminación, creación de nuevas naciones, etc. desde el “The Guardian” nos ofrecen este magnífico mapa interactivo sobre los movimientos separatistas en África con una breve información (en inglés) sobre las causas de los mismos. Este mapa podemos utilizarlo tanto en Geografía como en Historia para explicar desde temas como la colonización (ese proceso de reparto del territorio africano entre las potencias europeas que no tuvo en cuenta a las poblaciones locales), la descolonización (que tampoco lo tuvo y cuyas consecuencias aún hoy se padecen en muchos de estos países) o la situación del mundo actual.   Pero, también nos puede servir para estudiar diferentes tipos de separatismos, en función de su origen, o las distintas maneras de solucionar estos conflictos según los países.

Para completar este estudio sobre África, podemos aprovechar el material que la revista on line “Eroski Consumer” nos proporciona en un monográfico sobre este continente, centrándose en temas como las emergencias humanitarias, el papel de la cooperación internacional, la mujer, aspectos regionales, etc. Muy interesante.

Por otro lado, entre los numerosos recursos interactivos que aporta el periódico The Guardian sobre el tema de la descolonización, he encontrado otro relativo al proceso de descolonización de la India denominada “Partition. The birth of India and Pakistan: interactive“. En él podremos ver imágenes, personajes, mapas interactivos y enlaces a noticias sobre el tema y la realidad actual de ambos países resultantes del proceso. Muy completo y útil para trabajar este tema.

Fuente: The Guardian.

//

//