Publicado en General, Geografía

Watergrabbing. Un atlas sobre el recurso agua.

Comentamos un recurso geográfico de interés, un atlas sobre ese recurso vital que es el agua. Se trata de Watergrabbing, un atlas disponible en inglés e italiano que ofrece una amplia variedad de mapas e infografías sobre el agua. Este atlas presenta un estudio de diferentes aspectos relacionados con el agua, su uso, su distribución, los conflictos que genera, la acaparación que se está produciendo de este recurso así como datos de interés como la cantidad de agua que se precisa para producir carne, cereales, leche, etc., que permiten obtener una visión amplia y muy completa sobre lo que se está generando a escala mundial entorno al agua.

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Mapa del estrés hídrico mundial

Igualmente, ofrece el estudio de cuatro casos de gran interés en el que el factor hídrico tiene una importancia y una presencia crucial: PalestineAfrique du SudÉthiopie, et Mékong

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Con la información que nos proporciona este atlas, podemos realizar interesantes trabajos en clase de Geografía que, sin duda, nos proporcionarán una visión dinámica sobre el mundo actual. 

Autores: Emanuele Bompan, Federica Fragapane, Merirosa Iannelli, Riccardo Pravettoni, Water grabbing, An Atlas of Water, 2017.

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Índice de paz global 2017.

La página esglobal.es nos da noticia de un  mapa interactivo en el que se nos presenta el denominado Índice de paz global 2017. Este índice analiza 163 Estados que representan el 99,7% de la población mundial, a través de 23 indicadores tanto cuantitativos como cualitativos. Según se precisa, este Índice mide la paz global teniendo en cuenta tres grandes áreas: el grado de seguridad en la sociedad, el alcance de conflictos domésticos o internacionales y el grado de militarización.

Tal y como se deduce de este índice,  el nivel global de paz se ha deteriorado un 2,14%, con 80 países que han mejorado y 83 que han empeorado. Las causas de este deterioro se pueden encontrar en los conflictos en Oriente Medio,  el incremento del terrorismo y el flujo de refugiados.

A parte de las muertes que provocan estos conflictos, el índice nos marca el fuerte impacto económico que tiene la violencia: en 2016 fue de 14,3 billones de dólares, esto es, el equivalente al 12,6% del PIB o lo que es lo mismo, 1.953 dólares por persona. Los países donde ha habido un coste mayor de la violencia en porcentajes con su PIB son Siria, Irak y Afganistán, con un 67%, 58% y 52% respectivamente.

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La aplicación nos permite trabajar las diferentes variables y obtener mapas de dichas variables. La interface del mapa está en castellano. Trabajar los motivos de los conflictos, los países más afectados, las causas de esas diferencias, las consecuencias, etc. puede ser muy útil para analizar el comportamiento político tanto de países como de regiones de la Tierra y, con ello, dotar al alumnado de una visión geográfica más amplia y completa de la situación del mundo actual.

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El documento  (en inglés) completo lo podemos descargar desde este enlace.

Publicado en General, Geografía

Mapa mundial de los conflictos en tiempo real.

El número de conflictos no ha parado de aumentar en los últimos años afectando a todos los continentes: Ucrania, Siria, Turquía, Yemen, Sudán del Sur, Corea, Afganistán, Irak, Venezuela, etc.  La cuestión es que las previsiones no van a mejor y las amenazas a la paz global aumentan igualmente. Para aquellos/as que quieran seguir en directo el desarrollo de todos estos conflictos, pueden utilizar una interesante aplicación:  LiveUAMap.com. Esta aplicación, desarrollada en Ucrania, nos permite seguir todos los conflictos existentes en la actualidad en tiempo real a través de un agregador de noticias vía twitter. La aplicación clasifica los conflictos por su origen mediante colores, lo que facilita una cierta comprensión de estos conflictos, si bien esta clasificación es muy peculiar:

  • El rojo representa Rusia, Irán, China, Siria, todas las fuerzas respaldadas por ellos, grupos de extrema derecha y de extrema izquierda, fuerzas antiemigrantes, etc..
  • El azul corresponde con las Fuerzas de la OTAN, la Liga de los países árabes, fuerzas democráticas.
  • El verde son lo diferentes grupos promigraciones, ONG’s, etc.
  • El negro o gris oscuro a los terroristas.
  • El azul oscuro, Turquía.
  • El gris claro corresponde con fenómenos naturales o que no están alineado con ningún sector.

Además, se incluyen algunos imoticones que aclaran más el tipo de conflicto al que se refiere la noticia.  Incluye también una línea del tiempo desde el 2015 con lo que se pueden seguir los diferentes conflictos minuciosamente, día a día.

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Una herramienta de gran interés geográfico.

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Atlas Global de Justicia Medioambiental.

Hace unos meses, concretamente en marzo de este año, se presentaba públicamente una iniciativa fundamental para el estudio de los conflictos medioambientales en el planeta. Se trata del “Atlas de la Justicia Ambiental” que viene a ser una plataforma abierta de mapas en los que se registran algunos de los conflictos ambientales existentes en la actualidad. En estos momentos aparecen recogidos unos 1165 casos aunque se espera llegar a los 2.000 para el año 2015. En este proyecto intervienen expertos internacionales de diferente procedencia, entre los cuales se encuentran científicos de las  Universidades de Barcelona (a través de su Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales, ICTA) y la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona (a través de su Centre d’Estudis de Dret Ambiental de Tarragona, CEDAT).

Atlas de justicia ambientalEl Atlas Global de Justicia Ambiental es uno de los resultados más destacable del proyecto europeo EJOLT (Environmental Justice Organizations, Liabilities and Trade) y ha sido elaborado mediante un proceso colaborativo entre activistas y científicos y trata de aportar evidencias sobre los desequilibrios estructurales de poder en la economía global. El proyecto está dirigido por el renombrado economista catalán Joan Martínez Alier, una de los introductores en España de la historia ecológica. En palabras del profesor Martínez Alier, “El Atlas muestra cómo los conflictos ecológicos están aumentando en todo el mundo, por las demandas de materiales y energía de la población mundial de clase media y alta”, y añade, “Las comunidades que reciben el mayor impacto de los conflictos ecológicos son pobres, a menudo indígenas, y no tienen poder político para poder acceder a la justicia ambiental y a los sistemas de salud. Las injusticias medioambientales involucran a una gran variedad de actores, incluyendo los estados y las empresas de los países de la OCDE, pero con participación creciente de los países BRICSs y otros”. Tal y como explica Leah Temper, investigadora del ICTA UAB y coordinadora del Atlas: “El mapa muestra tendencias preocupantes como la impunidad de las compañías que cometen delitos medioambientales o la persecución de los defensores ambientales, pero también inspira esperanza. Entre las muchas historias de destrucción ambiental y de represión política también se hallan casos de victorias en la justicia ambiental, casos donde se ganan los juicios legales, proyectos que cancelan y los bienes comunes se retornan a la comunidad. El 17% de los casos analizados se consideran victorias de justicia ambiental” (Fuente: Reseña de la presentación del Atlas por el ICTA).

La plataforma on-line permite investigar entre los diferentes casos estudiados gracias a un buscador muy completo que posibilita filtrar entre 100 campos y visualizar los conflictos por categorías (conflicto de origen nuclear, energías fósiles, biodiversidad, etc.), tipos de conflictos, mercadería, compañía, país, forma de movilización, impactos, etc. Por ejemplo, permite obtener una visión global de los conflictos nucleares, de residuos tóxicos, conflictos de minería o de agua. Tan sólo clicando los puntos ubicados en los mapas, el usuario obtiene información sobre los actores implicados, la descripción de conflicto concreto, las fuentes de información y los resultados de las acciones de unos y otros. Cualquier mapa creado a partir del campo de búsqueda y filtro se puede poner en páginas web externas o compartir a través de plataformas sociales.

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En España hay recogidos hasta el momento 43 casos  de diversa naturaleza y categoría, relacionados unos con problemas derivados de residuos nucleares, de la explotación minera, de origen industrial, construcción, turismo, etc.

Atlas de justicia ambiental_4La calidad del proyecto y la información que proporciona pueden ser una fuente impresionante para realizar proyectos de investigación en Geografía. Cartografiar impactos, denunciar alteraciones del medio, formentar la conciencia proteccionista del alumnado, introducirlos en la investigación sobre el terreno, etc. Sus posibilidades pueden ser enormes. Es cuestión de investigar en él.

Publicado en General, Geografía

Los conflictos por el agua. Etiopia, Egipto y el Nilo.

El pasado día 22 de marzo celebrábamos el Día Mundial del Agua que, como indicamos, este año se dedicaba a esa estrecha relación entre Agua y Energía. Pues bien, en estos días no paro de leer noticias acerca del megaproyecto presentado por Etiopia de la construcción de la presa del Gran Renacimiento sobre el Nilo Azul, un proyecto de unos 3.700 millones de euros y que generará 5.000 megavatios de electricidad, lo que cubriría las necesidades de electricidad del país y lo convertiría, además, en exportador de energía. Las obras están previstas que finalicen en 2016.

Como cabría esperar, el proyecto ha levantado una extraordinaria polémica entre sus vecinos, Sudán y Egipto, sobre todo. No hay acuerdos entre estos países. Los únicos acuerdos internacionales que existen en torno al uso y aprovechamiento de las aguas del Nilo datan de 1924 y 1959, establecidos por el Reino Unido y que, claramente, favorecían los derechos de sus dos antiguas posesiones, Egipto y Sudán. En 1999  se creó la denominada Iniciativa de la Cuenca del Nilo (Nile Basin Iniciative), una organización intergubernamental, que integra a todos los países  que forman la cuenca del Nilo y cuyos objetivos son gestionar equitativa y sosteniblemente el desarrollo de los recursos hídricos con el fin de garantizar la seguridad y paz entre los Estados; garantizar la cooperación entre los países ribereños; promover la integración económica; asegurarse de la ejecución de los proyectos hasta su finalización. A pesar de los esfuerzos realizados, de numerosas reuniones y conferencias internacionales, la organización no ha conseguido establecer un tratado definitivo sobre el uso y los derechos de las aguas del Nilo, principalmente, por la oposición de Egipto y Sudán (perderían los derechos que adquirieron en el tratado de 1959).

Pero, además del conflicto económico y político, tenemos que considerar los impactos medioambientales que este proyecto (y los que le pueden suceder hasta un total de 4) pueden ocasionar. El conflicto está servido: Egipto ve peligrar su principal fuente de ingresos (agricultura, energía, transporte y turismo), Sudán se muestra receloso y Etiopia dice que su proyecto no perjudica a sus países vecinos.  Sin embargo, como indicaba Peter H. Gleick  en el artículo “Amarga Agua Dulce: Los conflictos por recursos hídricos” (Revista Ecología Política, Nº 8 (1995) p. 87):

El agua y los sistemas de abastecimiento que son compartidos han estado en la raíz, y han sido medio y causa de guerras. El acceso a suministros de agua compartidos ha llegado a ser interrumpido por razones políticas y militares. Los sistemas de suministro han sido utilizados como instrumento y objetivos bélicos. Las fuentes de provisión han formado parte de las metas del expansionismo militar. Y la desigualdad en el uso del recurso ha sido fuente de fricciones y tensiones internacionales.

Los conflictos entre países por la posesión de tan preciado y escaso recurso son, como añade este autor, más intensos cuando afectan a países en vías de desarrollo, por que atañen a cuestiones cruciales para la supervivencia y son difíciles de suplir o complementar. Todos los países implicados tienen graves problemas de acceso al agua, por lo que el problema puede ir agudizándose conforme Etiopia reduzca los aportes del Nilo Azul al Nilo con la consiguiente merma en los recursos para sus vecinos. Pero, es más, el cambio climático puede aportar otro factor de tensión al conflicto: la reducción de las precipitaciones está causando, también, una disminución de los caudales de los ríos de la región. Finalmente, están los intereses de otras potencias no presentes en el área directamente. Numerosos intereses (muchos de ellos ocultos) pueden desembocar en un incremento de la tensión en la cuenca del Nilo. Las posturas son, a fecha de hoy, irreconciliables. ¿Todo esto puede desembocar en una guerra entre estos países?

Desde el punto de vista didáctico, tenemos un magnífico tema para ser tratado en clase, un proyecto de trabajo con grandes posibilidades, tanto por su perspectiva histórica como geográfica: agua, conflictos por los recursos, subdesarrollo, colonización-descolonización-neocolonización, etc. Muchos frentes que podemos considerar. Toda una propuesta.

Más información:

Y un vídeo de gran interés que resume todo esta polémica.