Publicado en General, Geografía

¿Qué es la Psicogeografía? (I).

Imagen: pixabay

Acabo de terminar de leer el libro de Colin Ellard titulado “Psicogeografía. La influencia de los lugares en la mente y en el corazón” (Edita Ariel, Barcelona, 2016). Con este trabajo, C, Ellard, director del Laboratorio de investigación para entornos virtuales inmersivos de la Universidad de Waterloo en Canadá, intenta demostrar la relaciones que se establecen entre los lugares y los individuos, esto es, cómo los lugares afectan emocionalmente a las personas que interactúan con ellos. El autor se mueve en ese punto de encuentro entre la psicología y la geografía que se ha venido en llamar Psicogeografía, definida en 1958 por la Internacional Situacionista como el “estudio de los efectos  precisos del medio geográfico, ordenado conscientemente o no, al actuar directamente sobre el comportamiento afectivo de los individuos“.

Aunque el origen de este enfoque es bastante anterior a esa fecha (hunde sus raíces en ciertos ambientes intelectuales del Londres del siglo XIX o del movimento surrealista francés de principios del siglo XX) fue el francés Guy Debord [Introduction à une critique de la géographie urbaine, 1955], quien daría origen a la teoría psicogeográfica, continuada, posteriormente, por autores como Michel de Certeau(“L’invention du quotidien“, 1980) o Iain SinclairActualmente, la mayor parte de la producción psicogeográfica se realiza en universidades anglosajonas o instituciones como la London Psychogeographical Association, pero con unos planteamientos de crítica hacia vanguardias artísticas y especialmente urbanísticas. No obstante, algunas de sus aportaciones siguen teniendo una cierta vigencia y, desde luego, pueden ser de gran utilidad. Es , por ejemplo, el caso de la técnica de la deriva, muy interesante como técnica de trabajo e investigación en urbanismo y que podríamos aplicarla, con ciertas adaptaciones a nuestros niveles educativos.

En líneas generales, podemos decir que la Psicogeografía está muy cercana a la Geografía de la Percepción o Humanística trabajada por autores como Lynch, Yi Fu Tuan o Anne Buttimer. En éstos últimos predomina el enfoque geográfico sobre el psicológico, tratando de incorporar los motivos, las emociones, la percepción que tienen los individuos sobre el medio que les rodea y con el que interactúan. Sobre K. Lynch ya tuvimos ocasión de tratar en una entrada anterior a propósito de su libro “La imagen de la ciudad“. Yi Fu Tuan estudió  las conexiones existentes entre el espacio geográfico y los individuos, definiendo el concepto de “topofilia” con el que pretende superar el concepto de “espacio” para definir el de “lugar”, al añadir los lazos afectivos, simbólicos, culturales que unen al individuo con el lugar que habita.  Es preciso, por consiguiente, estudiar la complejidad y ambigüedad de las relaciones entre las personas y los lugares, relaciones que habían sido desdeñadas, tradicionalmente, por el enfoque positivista. La profesora Buttimer, recientemente desaparecida, es la geógrafa de la vida cotidiana, de la idea de espacio vivido (lifeworld), según la cual, para comprender el espacio geográfico es preciso incluir el mundo de los sucesos, los negocios y el de los valores, pero también la experiencia personal, todo aquellos elementos, algunos precognitivos, que expliquen el sentido de identidad y pertenencia a un lugar y, en definitiva, transformar el espacio en algo verdaderamente significativo.

La psicogeografía pretende insertar los estudios psicológicos dentro de su contexto espacial para demostrar que las funciones psicológicas superiores pueden variar según los diferentes lugares, modos de vida o realidades concretas en las que los grupos sociales o los individuos se inserten, esto es, los lugares pueden afectar a los comportamientos humanos. En cierta forma se trata de estudiar un mismo fenómeno desde un doble enfoque: de manera simplificada, podemos decir que la Geografía de la percepción estudia cómo percibimos un lugar, en tanto que la percepción se convierte en un factor fundamental para entender el espacio, su presente, su dinamismo, pero también su pasado y su futuro. La psicogeografía estudiaría cómo ese lugar afecta a nuestro comportamiento o a nuestra percepción del mismo. Las implicaciones de esta perspectiva pueden ser muy interesantes, sobre todo, en el plano del urbanismo, en donde más difusión han tenido.

Pero, también, podemos utilizar este enfoque para analizar espacios cercanos a nosotros o nuestros alumnos/as, desde el propio centro escolar, el entorno en el que se  mueven los alumnos/as y ensayar diferentes respuestas psicogeográficos a las percepciones que se tienen de estos espacios. Como ejemplo de esto, podemos recomendar la intervención realizada por Siro López en el II Encuentro #Realinfluencers titulada “Transformar un centro educativo en un espacio creativo“.

En la siguiente entrada trataremos de comentar algunas de las interesantes ideas que ha aportado Colin Ellard en su libro.

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Publicado en General, Geografía, Historia, Recursos

Mapa interactivo de las batallas de la historia.

La página TYS magazine nos informó de un interesante proyecto cartográfico desarrollado por el estudio holandés Lab 1100. denominado Nodegoat. Se trata de un proyecto para desarrollar aplicaciones cartográficas relacionadas con las humanidades. Uno de estos desarrollos es un mapa en el que se recogen las principales batallas documentadas en bases de datos como  DBPedia, que recopila información de Wikipedia, y la base de datos Wikidata.

De acuerdo con este mapa, el primer conflicto militar registrado en la historia fue la batalla de Zhuolu, en el este de China, en alrededor de 2500 aC. La  siguiente batalla datable y localizable se conoce  hace más de 1.000 años hasta la batalla de Megido, en la mitad del siglo 15 antes de Cristo, entre los cananeos y las fuerzas egipcias.

Podemos apreciar el desarrollo de esta aplicación en el siguiente mapa:

Gracias a este mapa podemos apreciar la cantidad de conflictos que se han ido generando a lo largo de la Historia, el proceso de expansión de los imperios (Romano, Persa, Inglés, etc), guerras civiles (americana, española, yugoslava, …), o las dos guerras mundiales. Impresionante la acumulación de conflictos existentes en Europa:

Puede ser muy útil para ilustrar e investigar en las clases de historia.

 

Publicado en General, Geografía

Migraciones internas provocadas por impactos climáticos.

Según un informe publicado recientemente por el Banco Mundial titulado  “Groundswell: Prepararse para las migraciones internas provocadas por impactos climáticos” (Informe completo en inglés), el empeoramiento de los impactos del cambio climático podría obligar, para el año 2050, a trasladarse dentro de sus países de residencia a más de 140 millones de personas. En este informe se concluye que, a menos que se tomen medidas urgentes de acción climática y en materia de desarrollo a nivel nacional y mundial, en América Latina, Asia meridional y África al sur del Sahara “decenas de millones de personas podrían verse obligadas a migrar desde zonas no viables de sus respectivos países debido a crecientes problemas como la sequía, las malas cosechas, el aumento del nivel del mar y las mareas de tormenta”. La zona más afectada sería el África subsahariana con más de 80 millones de personas, con lo que las avalanchas que estamos viviendo estos últimos meses pueden quedarse en una mera anécdota si no se interviene urgentemente.

La información contenida en este informe se resume en la siguiente infografía y vídeo .

 

Más información:

Publicado en Ecología, General, Geografía

#SinContaminación por plásticos. Día Mundial del Medio Ambiente.

ONU Medio Ambiente llevó a cabo la campaña Mares Limpios en 2017 para concienciar sobre la necesidad de proteger nuestros océanos. Esta foto en una playa de Bali, en Indonesia, forma parte de uno de los actos. Foto ONU Medio Ambiente.

El próximo día 5 de junio se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente. Este año está dedicado a la lucha contra el uso y abuso del plástico en nuestra vida cotidiana bajo el lema “#SinContaminación por plásticos. Rechaza lo que no puedes reusar”. Se pretende hacer un llamamiento al mundo contra la contaminación por plástico no reutilizables, cambiando nuestros hábitos de consumo. Veamos un vídeo de concienciación.

Desde la página web del Día Mundial del Medio Ambientenos invitan a un juego muy sencillo: grabar un vídeo o hacer una foto tipo “selfie” con la alternativa reusable al plástico que estás listo para incorporar a nuestra vida y compartirlo en la red bajo el hashtag  #SinContaminación por plásticos y #DíaMundialdelMedioAmbiente.

En la misma página aparece el listado de eventos que se van a celebrar en relación con este día y  además se ofrece la posibilidad de inscribir cualquier otro que se vaya a realizar. Una buena oportunidad para dar difusión a lo que se hace muy cerca de nosotros.

El problema del uso del plástico es verdaderamente impactante. Según datos de la ONU, cada año se vierten en los océanos 8 millones de toneladas de plástico y aunque se reconoce que el plástico tiene usos muy valiosos, también es cierto que se depende demasiado del plástico de un solo uso o desechable. Algunos datos:

Otros datos extraídos de la página nu2 que nos pueden situar en la dimensión verdadera de este problema meidomabiental:

  • Una jarra de plástico tarda 1 millón de años en descomponerse.
  • Una taza de plástico puede tardar entre 50 y 80 años en descomponerse.
  • El plástico reciclado puede utilizarse para fabricar cubos de basuras, bancos, equipamiento de recreo, cubiertas y kayacs.
  • Las guarniciones de la ropa de lana y de las alfombras pueden fabricarse con botellas de plástico recicladas.
  • Cada HORA los estadounidenses utilizan 2,5 millones de botellas de plástico.
  • Cada año las bolsas de plástico y otra basura de plástico que se vierte al océano acaba con la vida de un millón de criaturas marinas.
  • En el mundo sólo se recicla un 3% del plástico.
  • El reciclaje del plástico conlleva un ahorro dos veces mayor de energía que la quema o la incineración.
  • Aproximadamente se vierten al océano 6,4 mil millones kilos de basura. La mayor parte de ésta es plástico.
  • Cada año la industria pesquera mundial vierte alrededor de 152 millones de kilos de plástico al océano, entre otros envasados, redes de plástico, sedales y boyas.
  • Cada año fabricamos suficiente película de plástico para envolver el estado de Tejas.
  • Casi cada pieza de plástico que se ha fabricado todavía existe.

Unas imágenes valen más que cien datos:

 

Algunos enlaces de interés:

Publicado en Geografía, Recursos

25 de mayo: Día de África.

Autor: artsysolomon. fuente; Pixabay.

Hoy, 25 de mayo, se celebra el Día de África, fecha que conmemora la fundación en 1963 de la Organización para la Unidad Africana (OUA), desde el 2002 reemplazada por la Unión Africana (UA). Con este día se pretende realzar los logros que esta organización que engloba a casi todos los países africanos en su lucha contra el colonialismo, el apartheid, los conflictos bélicos habidos y existentes y el progreso económico de un continente en plena ebullición. Un continente en el que viven cerca de 1.200 millones de personas, acosado, en gran parte de su territorio por la hambruna, las guerras, los conflictos étnicos, religiosos, la intervención exterior, la corrupción (precisamente el problema al que se dedica este año el Día de África), etc. Pero en el que también empieza a aparecer algunos signos de esperanza en un futuro mejor.

Para celebrar este Día, el diario El País publica un especial, coordinado por Lola Huete, llamado “África no es un país” en el que se incluyen, además de varios artículos que detallan la situación actual de este continente olvidado, una serie de trabajos sobre la cultura, el arte o el cine africano que no suelen verse habitualmente. Con todo ello podemos trabajar el tema de África de una manera diversa. Me gustaría citar la introducción al especial que describe perfectamente (y muy geográficamente) lo que es África:

“Salvo por el nombre geográfico, África no existe”, decía Ryszard Kapucinski. Y sí, desde Europa, acostumbramos a simplificar su realidad hasta hacerla una y pobre, catastrófica y dependiente. Pero África es un continente: 55 países, más de mil millones de personas, la mayoría muy jóvenes, multiplicidad de mundos, etnias, voces, culturas…

Todo un continente por descubrir.

Añado un enlace a un conjunto de 24 imágenes de paisajes africanos publicadas por ACNUR de mucha calidad y fuerza expresiva.

 

 

Y un par de vídeos obre África, uno de Salif Keita “África”,

 

y el otro de Ismael Lo, titulado, igualmente, “África”:

 

Más información sobre el Día de África en la página de A.U.