Publicado en General, Geografía

Cartografía de la Biblioteca del Congreso de los EEUU

La Biblioteca del congreso de los EE.UU. ofrece una amplia colección de mapas históricos de gran calidad. Casi 19.000 mapas histórticos que van desde el siglo XII hasta la actualidad, destacando, por su número, los realizados en el siglo XIX. Aparecen en diversos formatos e idiomas, y, en el caso español, ofrecen 531 mapas, predominando los creados en el siglo XVIII, en la época colonial (enlace). Es una fuente muy interesante para estudiar la cartografía histórica de la América Hispana. algunos ejemplos de estos mapas serían los siguientes:

 

 

 

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Índice de paz global 2017.

La página esglobal.es nos da noticia de un  mapa interactivo en el que se nos presenta el denominado Índice de paz global 2017. Este índice analiza 163 Estados que representan el 99,7% de la población mundial, a través de 23 indicadores tanto cuantitativos como cualitativos. Según se precisa, este Índice mide la paz global teniendo en cuenta tres grandes áreas: el grado de seguridad en la sociedad, el alcance de conflictos domésticos o internacionales y el grado de militarización.

Tal y como se deduce de este índice,  el nivel global de paz se ha deteriorado un 2,14%, con 80 países que han mejorado y 83 que han empeorado. Las causas de este deterioro se pueden encontrar en los conflictos en Oriente Medio,  el incremento del terrorismo y el flujo de refugiados.

A parte de las muertes que provocan estos conflictos, el índice nos marca el fuerte impacto económico que tiene la violencia: en 2016 fue de 14,3 billones de dólares, esto es, el equivalente al 12,6% del PIB o lo que es lo mismo, 1.953 dólares por persona. Los países donde ha habido un coste mayor de la violencia en porcentajes con su PIB son Siria, Irak y Afganistán, con un 67%, 58% y 52% respectivamente.

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La aplicación nos permite trabajar las diferentes variables y obtener mapas de dichas variables. La interface del mapa está en castellano. Trabajar los motivos de los conflictos, los países más afectados, las causas de esas diferencias, las consecuencias, etc. puede ser muy útil para analizar el comportamiento político tanto de países como de regiones de la Tierra y, con ello, dotar al alumnado de una visión geográfica más amplia y completa de la situación del mundo actual.

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El documento  (en inglés) completo lo podemos descargar desde este enlace.

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Día Mundial del Medio Ambiente: ¿algo que celebrar?

El próximo día 5 de junio se celebrará el Día Mundial del Medio Ambiente, organizado por la ONU y bajo el lema de “Conectar a las personas con la naturaleza“. Con este lema se pretende remarcar esa necesidad de conexión de las personas con la naturaleza y “nos anima a que salgamos al aire libre y nos adentremos en la naturaleza para apreciar su belleza y reflexionar acerca de cómo somos parte integrante y lo mucho que de ella dependemos. Nos reta a descubrir maneras divertidas y apasionantes de experimentar y promover esa interrelación“. Totalmente de acuerdo: podemos encontrar numerosas razones para celebrar el Día del Medio ambiente (aquí algunas de estas razones o algunas de las actividades que se van a realizar cerca de nosotros o algunos recursos sobre medio ambiente que podemos encontrar y trabajar en clase) pero lo se hace verdaderamente preciso es conectar con la naturaleza para tomar conciencia no sólo de la belleza que encierra si no de que formamos parte de ella y, por supuesto, que no está sólo a nuestro servicio.

Se nos pueden ocurrir otras muchas razones para celebrare este día pero, hoy, precisamente, no es uno de esos días optimistas. Negros nubarrones se ciernen sobre el medio ambiente después de la decisión de  Trump de retirar a los EE.UU. del Acuerdo de París sobre Cambio Climático. Y no es que este acuerdo fuera la solución definitiva para reducir el impacto del cambio climático sobre la Tierra. Ni mucho menos. Era una declaración de mínimos, la última posibilidad de encontrar un acuerdo ante los egoístas intereses de la mayor parte de los países.

Un número muy importante de países y mandatarios han expresado su decepción por esta decisión que obligaba, en cierta manera, a una reducción de las emisiones de gases de efectos invernadero a uno de los países más contaminantes del mundo. Se trataba de iniciar un proceso de cambio hacia economías más limpias y menos contaminantes, bajas en uso de carbono.

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Esta decisión, que no es compartida por gran parte de la ciudadanía norteamericana e incluso por algunas de sus empresas petroleras, supone un duro revés a este intento de colaboración mundial para frenar el cambio climático y reducir sus nefastas consecuencias. En este mapa de la Yale Programe Climate Change Comunication se puede comprobar como la mayor parte de los norteamericanos creen que el cambio climático es real, se está produciendo y va a afectar a sus vidas.

Trump se une a esos negacionistas que ven en el cambio climático oscuras intenciones, invenciones chinas o confabulaciones de ecologistas y personajes nefastos para los negocios que quieren llevarnos a la Edad de Piedra o que odian a los ricos. El propio ex-presidente Obama ha dicho al respecto: “El gobierno (de Trump) se une a un puñado de naciones que rechazan el futuro“. Ciertamente, Trump se opone al futuro (total, para lo que le queda en el convento …) y de esa forma, se convierte en un verdadero problema, no sólo para su país, si no para todo el planeta. Como no cambie, EE.UU. va camino de convertirse en el auténtico “Estado delincuente”, “Estado canalla” o “Estado-matón”, tal y como calificaba en los años 90 el gobierno norteamericano a estados como Irak, Irán, Libia o Corea del Norte. Éstos se oponían, de una manera u otra, a los intereses norteamericanos. Ahora, EE.UU. se enfrenta a los intereses de todo el Plantea. Se va a convertir en el auténtico peligro global. Hasta china, principal país contaminante del mundo, ha apostado por el Acuerdo de París sabedor de que le va la vida (en cuando a régimen) en ello. Ante esta situación, Europa debe asumir el liderazgo ambiental del mundo al que ha renunciado EE.UU. Es la hora de los valientes, de asumir nuestro propio destino, de apostar por otro modelo productivo y de convivencia frente a lo que defiende ese amigo de oligarcas y dictadores cruentos como es Trump. Europa debe marcar el ritmo hasta que la cordura y la sensatez (si es que la hay) vuelva a ese país. Mientras tanto, crucemos los dedos para que no se le crucen los cables un día de estos y nos mande a todos al otro barrio.

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¿Por qué la Geografía debería importar más que nunca?

 

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Hace unos días leía un artículo del periodista inglés Tim Marshall titulado La clave está en el mapa” (Diario El País, 20/V/2017). El artículo comenzaba con esta frase:

Existen muchos factores que influyen de manera decisiva en las decisiones que toman los dirigentes de cada país. Y el factor más olvidado es la geografía. Tratar de entender los conflictos sin un mapa y una explicación geográfica es casi imposible.

Efectivamente, la Geografía, ciencia madre, ha sido olvidada y, tal y como demuestra en este mismo trabajo la influencia de la misma es crucial para entender los conflictos actuales. Es preciso comprender el mundo tal y como es, no como nos gustaría que fuese, y para ello, el mapa es la herramienta esencial, al igual que conocer la historia o estudiar los datos estadísticos. Este mismo autor escribió un libro hace un par de años verdaderamente impactante: “Prisoners of Geography’, recientemente traducido al español, en el que a través de 10 mapas explica las características fundamentales de la Geopolítica reciente. Para este autor, la Geografía siempre ha condicionado al Hombre, su desarrollo, su política, sus guerras, la vida en general. Hoy, muchos de estos condicionantes han sido solventados por la tecnología, sin duda, pero aún son muy importantes para explicar algunas de las realidades que vivimos en este mundo tan convulso. Para él, la Geografía, o más concretamente, la geopolítica, cobra una gran importancia en la actualidad como factor decisivo para explicar dichas realidades y no sólo las físicas, sino también las humanas, desde la política interior de los países a la economía, la sociedad, el lenguaje o la religión. Esta afirmación constituye, por cierto, uno de los factores por los que la Geopolítica no es del agrado de muchos científicos: niegan que la Geografía pueda condicionar el desarrollo de la vida humana dado que la tecnología es capaz de solucionar muchos de estos condicionantes. pero, tal y como indica el propio autor del articulo citando al especialista en geopolítica Nicholas Spykman, “la geografía no discute; se limita a ser”.

Estemos de acuerdo o no con este autor, lo cierto es que la Geografía no ocupa el lugar que debería en el concierto de las ciencias y, muchos menos, entre las disciplinas escolares. Y, personalmente, creo que la Geografía debería importar hoy más que nunca y tener mucho más peso específico entre las disciplinas escolares.

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AMEER ALHALBI/GETTY

 

Efectivamente, nuestros alumnos necesitan saber mucha más geografía física pero sobre todo humana como forma de conocer mejor el mundo que les rodea, lo que ocurre en él y por qué. Están creciendo en un mundo globalizado y mucho más complejo de lo que era tan sólo unos años antes y solamente la Geografía puede hacerles comprender parte de esa complejidad. No deberíamos limitarnos a impartir esa Geografía tradicional, pensada para otros momentos y con temarios, en parte, obsoletos. Al alumno le debemos dar las claves para interpretar ese nuevo mundo en el que se inserta, centrarnos en aspectos como la geopolítica, la crisis ecológica, la geografía cultural, aspectos que están viviendo y padeciendo a diario: qué pasa en Siria, por qué existe el terrorismo yijadista, quien está detrás del ataque cibernético, por que se produjo el Brexit, qué pasa con Cataluña, los refugiados políticos y ambientales, …. El mundo cambia a una velocidad de vértigo y la Geografía debería adaptarse a ese ritmo si no quiere quedar como una asignatura más, tediosa y, en ocasiones, poco útil. Y eso depende, sin duda, del profesorado que la imparte.

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Atlas 2017 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible: una nueva guía visual de los datos sobre el desarrollo

El Banco Mundial nos ofrece una publicación de gran interés: el Atlas 2017 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Se trata de un trabajo en el que se analiza el desarrollo de los 17 objetivos de desarrollo sostenible planteados por la ONU. El 25 de septiembre de 2015, los líderes mundiales adoptaron un conjunto de objetivos globales para erradicar la pobreza, proteger el planeta y asegurar la prosperidad para todos/as como parte de una nueva agenda de desarrollo sostenible. Cada objetivo tiene metas específicas que deben alcanzarse en los próximos 15 años. En esta publicación se analiza el grado de cumplimiento de estos objetivos para el presente año. Con más de 150 mapas y visualizaciones de datos se trata de ilustrar los avances realizados para cada uno de estos objetivos. Añadimos algunas de estas visualizaciones:

 

A demás del Atlas, nos ofrecen otras posibilidades para trabajar con los datos extraídos de la publicación, tal y como nos indican en la página del Banco Mundial:

El único problema, a priori, es que todas estas posibilidades sólo podemos encontrarlas en inglés. Esperemos que pronto las ofrezcan también en castellano. No obstante, podemos trabajar estos objetivos en la clase de Geografía ya que hacen referencia a temas con un importante contenido geográfico como la distribución mundial de la pobreza, la salud, el medio ambiente, la educación, la producción y el consumo responsable, los ecosistemas marinos y terrestres, etc.