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Narcisismo geográfico

Imagen: https://pixabay.com/es/photos/senderismo-trail-monta%C3%B1a-a-pie-2540188/:

Hace unos días leía un artículo escrito por los profesores Timothy Baker y Kristy Hess, de la Universidad de Deakin (Victoria, Australia) en el que se describía un interesante concepto, el “narcisismo geográfico“, con el que se pretendía explicar las interacciones existentes entre las zonas rurales y las urbanas. Este concepto fue introducido por la psicóloga noruega Malin Fors, quien vive y trabaja en una pequeña localidad llamada Hammerfest (Noruega), situada 8 horas en coche al norte del Círculo Polar Ártico, en una región con una densidad demográfica de menos de 2 personas por km cuadrado. En una publicación reciente (Fors, M. 2018)1, esta autora analiza el proceso de devaluación sutil, a menudo inconsciente, del conocimiento rural, las convenciones y la subjetividad, y la creencia de que la realidad urbana es definitiva.  Examina las numerosas microagresiones que desde ese narcisismo urbano se hacen al medio rural, concebido como “excepción exótica, un satélite extraño y marginal disociado del mundo urbano “real”. 

En cierta forma me recuerda la impresión que algunos autores urbanos manifiestan sobre lo rural, condensada en la célebre frase atribuida a diversos autores (Max Jacob, García Márquez, Cortázar, Gómez de la Serna, ,…): “El campo, ese horroso lugar donde los pollos se pasean crudos“. Precisamente, la cantidad de autores a la que se le atribuye esta frase (o algua parecia) manifiesta otro síntoma de la mirada narcisista que se tiene del campo desde el ámbito urbano, casi la misma mirada que tenía Rousseaau cuando hablaba del buen salvaje.

También me recuerda un artículo histórico de Gabriel García Márquez, publicado en El País en 1981 y titulado precisamente así, “El campo, ese horrible lugar donde los pollos se pasean crudos“, en el que narra diversas impresiones que se han dado del mundo rural por parte de urbanitas.

El artículo bien se podría encuadrar dentro de lo que es la psicogeografía o incluso la Geografía de la percepción ya que de impresiones, percepciones, comportamientos, está hablando. Desde esa perspectiva psicogeográfica se analizan la amplia gama de prejuicios e incomprensiones que se producen hacia lo rural, los complejos de superioridad o inferioridad existentes en esa estrecha relación entre espacios, sobre el impacto que tiene el mundo urbano en el rural, especialmente en la mente rural y el deseo de convertirse en urbano. Efectivamente, lo apreciamos cuando vamos a una escuela rural, hablamos con los niños y niñas y vemos el deseo de “escapada”, de huida hacia la ciudad, llena de vida, atractivos y oportunidades, frente al vacío de las áreas rurales, desprovistas de alicientes, recursos, dinamismo.

En este artículo, la doctora Fors analiza aspectos muy “geográficos” como la percepción de espacios, la omnipotencia urbana frente a lo rural, la adaptación a las distancias, la flexibilidad espacial y temporal, el síndrome de omphalos (o del ombligo, de percibir un lugar de poder geopolítico o geoeconómico como el lugar más importante del mundo), etc.

La finalidad de este artículo así como del trabajo de los profesores australianos es poner en valor el mundo rural, contribuir al empoderamiento de la población rural y a cambiar la percepción que de este espacio tienen desde lo urbano.

En un momento en que cobran fuerzas ideas y reivindicaciones como la España vaciada, la necesidad de evitar la lenta pero inexorable decadencia del mundo rural, artículos como éstos contribuyen a dar un enfoque diferente a esos problemas. La percepción de los espacios es necesaria para solucionarlos, pero teniendo en cuenta que no se puede mirar al campo con esa única mirada narcisista de la ciudad, de aire de superioridad (hasta moral), implementando soluciones al problema rural desde lo urbano, sino que hay que pensar lo rural desde lo rural, considerando la perspectiva de la gente que habita estos espacios, aportando soluciones, recursos, necesarios para sus habitantes, evitando ese síndrome del “perdonavidas” urbano. si no se comprende el mundo rural, difícilmente se van a aportar soluciones viables. Y en esto la Geografía tiene mucho que decir.

  1. Fors, M. (2018). “Geographical narcissism in psychotherapy: Countermapping urban assumptions about power, space, and time. Psychoanalytic Psychology, 35(4), 446-453. Recuperado en https://psycnet.apa.org/fulltext/2018-24924-001.html#s2“)

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Filosofía de la Geografía

Hace pocas semanas que se ha publicado el libro “Filosofía de la Geografía. Crítica de la Geografía Humana” del profesor Marcelino Suárez Ardura. Se trata de un libro que recoge diversos trabajos realizado por el autor a lo largo de los últimos años y en los que realiza una profunda reflexión sobre la Geografía bajo el prisma del sistema filosófico planteado por Gustavo Bueno, el materialismo filosófico. Por lo tanto es un intento de acercamiento de la Geografía a la Filosofía, algo bastante complicado de realizar pero necesario dada las endebles bases gnoseológicas y ontologicas, en las que se mueve la Geografía y los geógrafos, especialmente la Geografía Humana, es decir, y en palabras del geógrafo Claude Raffestin, se trata de reflexionar sobre la “geograficidad”. Al ser una recopilación de artículos, los temas tratados son muy heterogéneos (la obra de A. HUmbolt, MIlton Santos, determinismo y positivismo, cultura y Geografía, …), no se configura como una teoría de la Geografía si no más bien como una crítica a lo que los geógrafos dicen que hacen desde la perspectiva, siempre, del materialismo filosófico por lo que hace continuas referencias al “padre” de este sistema filosófico y sus aportaciones en este campo, especialmente, su concepción de la idea de mapa (“El mapa como institución de lo imposible” en revista Catablepas).

Los principales temas que trata son:

  • Alejandro de Humboldt y «la ciencia del cosmos» 
  • Cuestiones gnoseológicas en torno a las «relaciones entre la sociedad y el medio» en la Geografía
  • La geografía como ciencia cultural
  • Novedades, giros y alternativas en Geografía
  • La idea de globalización en Milton Santos

Además de una introducción, un epílogo y una bibliografía muy detallada.

Aun que todos los apartados merecen un análisis particular y pormenorizada, me gustaría destacar el dedica a la Geografía como ciencia cultural y el de Milton Santos y su idea de globalización, éste último contrastando estas ideas con las de su maestro, Gustavo Bueno.

En este vídeo se puede seguir la presentación que realizó el propio autor.

Así pues, se trata de un libro de gran interés para aquellos geógrafos que reflexionan sobre la naturaleza y el alcance nuestra disciplina, muy necesitada de este tipo de análisis, que se preocupan por cuestiones gnoseológicas y por el anclaje de la Geografía entre las ciencias humanas. Al realizarse desde un enfoque filosófico bien claro (materialismo filosófico) puede tener bastante dificultad para los que no estamos totalmente familiarizados con este sistema o ven un formato muy rígido en él para analizar la complejidad de una ciencia poliédrica como es la Geografía. De todas formas, es muy recomendable su lectura y análisis.

En otras entradas trataremos con más detalle algunas de estas reflexiones.

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Cartografía digital

Acaba de publicarse el último número de la revista Iber en el que se incluye un monográfico sobre la cartografía digital y su inclusión en el mundo escolar. Este tema es fundamental en el proceso de enseñanza y aprendizaje de la Geografía, y no sólo porque constituye una de las bases en las que se apoya nuestra disciplina, sino también porque, como indica el coordinador del monográfico, Xosé Manuel Souto, debe ser un “arma para construir un conocimiento crítico ciudadano“. La enseñanza de la cartografía aporta considerables conocimientos al alumnado desde el conocimiento del espacio en el que vive, el aprendizaje de un tipo de lenguaje gráfico-simbólico esencial para su vida, a orientarse, a visibilizar el espacio, etc. Si, además, lo introducimos en la cartografía digital, estamos abriéndoles un mundo inmenso de posibilidades, desde la visualización en 3D, trazado de itinerarios, cálculos de distancias, áreas, etc.

En este monográfico tendremos artículos en los que se narran experiencias muy interesantes sobre cartografía escolar, el impacto que esta cartografía ha tenido en la valoración que el alumnado tiene de la Geografía (Rafael de Miguel e Isaac Buzo), la importancia de la cartografía en la formación docente y en la enseñanza de la Geografía, recursos digitales disponibles en la internet, etc.

Estos son los artículos que componen el monográfico:

El número se complementa con otros artículos y trabajos sobre experiencias educativas en las diversas materias del ámbito de las ciencias sociales, desde experiencias en museos, realidad virtual, historia y cultura africana en Iberoamérica, etc. Dejamos los enlaces a los resúmenes de estos trabajos.

Un interesante número, sin duda.