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La Geografía como ciencia cultural.

El pasado 18 de julio tuvo lugar, en el marco del curso de verano de la Universidad de La Rioja “El Reino de la Cultura“, coorganizado por la Fundación Gustavo Bueno, la conferencia impartida por el profesor Marcelino Suárez Ardura,La Geografía como ciencia cultural“, la cual podemos seguir íntegramente en el siguiente vídeo.

El profesor Suárez Ardura es profesor de Geografía e Historia e investigador en la Fundación Gustavo Bueno, institución que tiene por objeto “el cultivo de la filosofía“, y ha realizado una importante producción científica en temas relacionados con la Historia, Literatura, Estética y Geografía. Sobre la Geografía ha escrito varios artículos sobre  su estatuto gnoseológico como La paradoja de la Geografía” (Revista El Catoblepas, nº 53, julio,  2006) o “Un mapa para la Geografía” (Revista El Catoblepas, nº 127, julio,  2012). En ambos artículos, el autor trata de analizar esta disciplina bajo el prisma de la Teoría del Cierre Categorial, concepción de las ciencias propuesta por el filósofo Gustavo Bueno. Podemos seguir sus planteamientos sobre la geografía en estas cuatro lecciones en vídeo sobre “Individualidad y personalidad de la geografía: dos respuestas“.

En cuanto a la conferencia que da título a esta entrada, su autor realiza un análisis de la Geografía y su relación con el mito de la cultura, definido por Gustavo Bueno, para defender su tesis según la cual, el mito de la cultura está sosteniendo a la Geografía (o las diferencites capas metodológicas que comprondrían la Geografía) como ciencia. Con un profundo planteamiento filosófico, analiza las relaciones entre Cultura y Geografía, tanto desde el punto de vista ontológico como gnoseológico. Así, parte de la concepción del término “cultura” en dos de los principales diccionarios geográficos existentes (el de Pierre George, de tradición francesa y el de R. J. Johnston) y, en segundo lugar, estudia el papel cultural de la Geografía, esto es de la Geografía Cultural, basándose en el análisis de diversos textos como el libro de profesor Nicolás Ortega Cantero,Geografía y Cultura” (Alianza Editorial, S. A., 1987, pueden ver una crítica de este libro en el siguiente enlace a cargo de JoanNogué), Manuel de Terán, Clarence J. Glacken (“Huellas en la playa de Rodas: Naturaleza y cultura en el pensamiento occidental desde la Antigüedad hasta finales del siglo XVIII“, ediciones Del Serbal, 1996), Yi-Fu Tuan, Vidal de la Blache, David Harvey, etc. Posteriormente, expondrá las relaciones entre diversos conceptos, ciencias naturales, ciencias humanas, el papel de la Geografía en esos debates, etc. La conclusión a la que llega el autor es que la idea de cultura es la que permite concebir la Geografía como ciencia. Cuando se retira la diea de cultura de la Geografía ésta aparecerá como otra ciencia diferente.

Un análisis muy complejo y completo de esa relación Cultura-Geografía que pone en evidencia la falta de base filosófica, conceptual, de gran parte de los geógrafos así como la aparente inconsistencia de la Geografía como ciencia. Muy recomendable esta conferencia.

Anekumene. Revista de Geografía, Cultura y Educación.

Siempre es motivo de satisfacción e ilusión el anunciar la aparición de una nueva publicación sobre educación. Pero, las expectativas son mayores cuando de la enseñanza de la Geografía se trata. Efectivamente, podemos contar con una nueva revista que versa sobre la educación geográfica. Se trata de la revista colombiana “Anekumene“, una “publicación conjunta de la Redladgeo (Red Latinoamericana de Investigadores en Didáctica de la Geografía) y de los grupos de investigación que en ella participan, interesados en los campos de la geografía, la cultura y la educación”. Es una revista on line y de libre acceso. Bien por ello.

La revista se divide en varias sesiones, teorías geográficas, educación y espacio, problemas espaciales, investigación, etc. En su número 1 cuenta con interesantes artículos como la de Xose Manuel Souto (“Una educación geográfica para el Siglo XXI: Aprender competencias para ser ciudadano en el mundo global“), Yi-Fu Tuan (“Topophilia and place experience”), Alicia Lindón (“La educación geográfica: Del transitar los espacios de proximidad a la socialización espacial“), etc. ( Índice.)

Esperemos que tenga continuidad este proyecto y que aporte nuevos e interesantes planteamientos a la enseñanza y aprendizaje de la Geografía.

Retorno al paisaje.

En estos días de verano, dejando a un lado, momentáneamente, las  competencias, las TIC’s, la didáctica, etc., entre lectura y lectura, retorno al paisaje, mi devoción. Retomo un libro que desde hacía  algunos meses tenía pendiente de leer y que, navegando por la red en busca de recursos sobre el tema, me encontré. Se trata del libro colectivo “Retorno al paisaje. el saber filofófico, cultural y científica del paisaje en España”, dirigido por Joan Mateu Bellés y Manuel Nieto Salvatierra y editado por la empresa EVREN (Evaluación de Recursos naturales), en Valencia, en el año 2008. El texto íntegro del libro se puede descargar de la página web de esta empresa (aquí). El libro recoge una serie de artículos firmados por científicos, filósofos, artistas, etc., con una importante presencia de geógrafos, como no podía ser menos, tratándose del paisaje. El texto se halla dividido en tres partes: la primera, dedicada a la Ontología del paisaje, con un artículo de Eduardo Martínez de Pisón; la segunda parte versa sobre la valoración cultural del paisaje y comienza con sendos artículos de Nicolás Ortega Cantero y Joan Nogué, dos geógrafos igualmente imprescindibles en el estudio del paisaje; y finalmente, la tercera trata sobre el conocimiento científico del paisaje, con artículos de los geógrafos Joan Mateu Bellés, Josefina Gómez Mendoza o Concepción Sanz Herráiz.

Personalmente, pienso que es un trabajo de gran interés para el conocimiento científico del paisaje desde diversas perspectivas y que, sin duda, me está aportando puntos de vista inmejorables para afrontar las actividades que sobre la didáctica del paisaje vamos a emprender el curso próximo.

Nuevos enfoques en Didáctica de la Geografía:La Geografía Cultural

 Desde, prácticamente, mis comienzos como profesor de Geografía e Historia, una de las principales preocupación que he tenido ha sido la de la renovación metodológica: creía que no podía seguir enseñar nuestras disciplinas con los mismos métodos, técnicasy frecursos con los que me habían enseñando a mi. Los alumnos y alumnas no son los mismos y, por lo tanto, la metodología debía, también, ser distinta. La introducción de medios audiovisuales, de las TIC’s, de metodologías alternativas, etc., tenía que hacerse de manera paulatina y en la medida de las posibilidades del momento, si quería que el alumnado aprendiera, realmente, Geografía e Historia.

Como geógrafo de formación (y vocación) me he volcado, principalmente, en la didáctica de la Geografía. Sin embargo, la renovación (en algunos casos, innovación) metodológica no ha ido acompañada de un cambio conceptual del mismo calado, esto es, he (hemos) trabajado la Geografía en base a unos contenidos dados, prácticamente inalterados, desde los años 70. texto bup_2No tenemos nada más que ver los índices de los libros de textos del finado BUP y los actuales (ver el estudio comparativo sobre los libros de textos de Secundaria realizado por la AGE del año 2000) : epígrafes actualizados pero que repiten el mismo esquema tradicional de una Geografía Física (relieve, clima, vegetación) y Geografía Humana (Población, actividades económicas, urbanismo, geografía política con especial detenimiento en las respectivas comundiades autónomas y en las grandes unidades regionales mundiales), poco más. Algunos textos han ido introduciendo cambios muy significativos, para adaptar los contenidos (siempre con los curricula como espada de Damocles limitante y amenazante) a la nueva realidad en la que nos encontramos. Experiencias como los textos publicados por Nau (del grupo Gea-Clio), Akal, etc., son verdaderamente destacables, asi como los esfuerzos individuales de algunos profesores y profesoras que han apostado por este necesario proceso.

En mi opinión,y aprovechando el momento en el que nos encontramos, con nuevos medios, con nuevas orientaciones metodológicas y una menor rigidez en los planteamientos curriculares, debemos caminar hacia la introducción de nuevos contenidos geográficos. Tenemos dos caminos, fundamentalmente (que no únicos), uno, la Geoecología y, otro, la Nueva Geografía Cultural. La primera incide más en aspectos medioambientales, la segunda en factores humanos. Dos tendencias que, no obstante, tienen un nexo común como es el Paisaje, que, en opinión del geógrafo francés A. Berque es a la vez matriz e impronta de la cultura”.

Vamos a desarrollar estos planteamientos en otras entradas, comenzando por la Geografía Cultural, para lo cual, y como preámbulo me gustaría dejar una presentación sobre la Geografía cultural realizada por la profesora Diana Durán del Instituto  Superior de Formación Docente de Punta Alta (Argentina) y contenida en su interesantísimo blog “Geoperspectivas“.

 Igualmente, aporto una mínima bibliografía que nos puede sirvir para introducir este enfoque:

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